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El día a día de la Ciencia


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Portal de los Sistemas Nacionales de CyT

Ya se encuentra en línea el nuevo portal que integra a todos los sistemas del Programa de Grandes Instrumentos y Bases de Datos. Se trata de una iniciativa conjunta del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva y el Consejo Interinstitucional de Ciencia y Tecnología (CICyT).

El propósito de esta herramienta es alcanzar una utilización eficiente de los grandes equipamientos y una mejor organización y acceso a las bases de datos científicos existentes en las distintas instituciones de ciencia y tecnología de todo el país. Los Sistemas Nacionales forman parte del Programa y trabajan en conjunto para alcanzar este objetivo.

En efecto, como actúan en forma coordinada en diversas áreas de interés para la comunidad científica, han logrado poner a disposición de los investigadores tanto las bases de datos como los equipos registrados en el patrimonio de un organismo público. Asimismo, se brinda apoyo económico a las instituciones adheridas para garantizar su constante actualización.

El programa permite así vincular en red los sistemas de RayosX, de Datos del Mar, de Microscopía, de Datos Climáticos, de Resonancia Magnética, de Espectrometría de Masas, de Datos Biológicos, de Repositorios Digitales y de Computación de Alto Desempeño. Se trata, en definitiva, de un nuevo avance en el trabajo colaborativo de organismos de Ciencia y Tecnología del país, celebrado por investigadores y miembros de la comunidad de referencia.

Martes 22 de Enero de 2013

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Comenzó la producción de la primera impresora 3D argentina

Se trata de un modelo de Kikai Labs, pionera en la región en el desarrollo de este tipo de equipos que permite fabricar casi cualquier cosa a escala.

Parece ciencia ficción, pero es una tecnología que hoy está disponible, que está viviendo un boom de uso, y que está cambiando el mundo, pieza por pieza: es un equipo que ocupa parte de una mesa y un rollo de hilo plástico. E imprime objetos, tridimensionales, palpables y utilizables: la carcasa de un teléfono celular o las piezas del complejo engranaje de un juguete pueden ser creadas sin dificultad alguna en una oficina, sin necesidad de coordinar envíos costosos de modelos y maquetas a estudios de diseño en Europa.

Con la ayuda de una computadora, un software de diseño y una máquina creada usando patentes de uso libre, una empresa argentina se anima a fabricar las famosas impresoras 3D,que poco tienen de impresoras tradicionales: no dejan tinta sobre un papel, sino creaciones precisas de piezas cuyo único límite es la imaginación que tenga el dueño del equipo.

Esta tecnología se asemeja a las primeras etapas de la computadora personal“, cuenta Marcelo Ruiz Camauër, de Kikai Labs, un emprendimiento argentino que desarrolla estos equipos.

Dada su flexibilidad al momento de crear objetos, las impresoras 3D pueden estar presentes tanto en el ámbito profesional como en el hogareño. Sin embargo, quienes obtienen mayor provecho son los artistas y diseñadores industriales, que cuentan con la posibilidad de tener, de forma rápida y sencilla, una aproximación final de una obra o prototipo, sin tener que llevarlos planos a un tercero para tener una versión palpable de su creación. El equipo desarrollado por Kikai Labs está basado en la iniciativa RepRap, un proyecto libre creado por el ingeniero y matemático inglés Adrian Bowyer, que permite que cualquier persona pueda fabricar una impresora 3D.

Contrario a lo que podría resultar este tipo de emprendimientos, su fabricación no requiere de grandes inversiones de piezas, e incluso una parte de sus componentes fueron creados a su vez por otra impresora 3D.

Si bien su término suele traer aparejado alguna confusión respecto a su homólogo que utiliza tintas y papel como principales insumos, las impresoras 3D se asemejan a un torno de control numérico, las máquinas computarizadas que permiten crear piezas de precisión sobre un bloque metálico. En este caso, las impresoras basadas en el proyecto RepRap que fabricó Kikai Labs funcionan mediante el depósito progresivo de un delgado filamento plástico que se acumula sobre una placa, pero no es la única tecnología en uso.

El tiempo de fabricación de una pieza puede ir de minutos a horas, según su tamaño. “Puede parecer un proceso lento si se lo mide en términos de inmediatez, pero supone un avance enorme en proyectos que demandaban la creación de un prototipo con procesos industriales lentos y engorrosos“, agrega el responsable de Kikai Labs.

La impresora que vende Kikai Labs usa filamentos de plástico para crear los objetos “Nada impide que podamos fabricar estos equipos en el país. De hecho, los componentes del actual modelo fueron creados con un prototipo que elaboramos para poner a prueba esta tecnología“, agrega. La empresa apunta a proveer estos equipos para el ámbito educativo, para que los estudiantes de distintos niveles puedan interactuar con la tecnología para elaborar sus propios proyectos, juegos y herramientas.

Un equipo de este tipo tiene un costo inicial de 7000 pesos

Las virtudes de esta tecnología, que permite la creación de cualquier tipo de objeto, son ilimitadas, al punto de generar conflictos en el área de los derechos de autor. Incluso la iniciativa Wiki Weapons Project para crear armas de fuego de plástico y en base a modelos colaborativos publicados en Internet no dejó de estar marcada por la controversia sobre cuáles son los límites de uso de las impresoras 3D.

La NASA analiza el uso de una impresora 3D en la Estación Espacial (como una manera más económica de tener repuestos para piezas que se rompan) mientras que el fabricante de sintetizadores Teenage Engineering permitirá que sus clientes impriman sus propios botones y perillas, porque la compañía no estaba conforme con los métodos disponibles para el envío de piezas de repuesto.

Como ocurrió en la industria musical, estos conflictos se resolverán sobre la marcha y a los golpes, como sucede ante la irrupción de Internet en diversos ámbitos“, calcula Ruiz Camauër.

A su vez, agrega que la posibilidad de fabricar los propios modelos de piezas o realizar las descargas libres y sin restricciones de derechos de los modelos 3D para quienes carecen del conocimiento para creación es una respuesta a este tipo de limitaciones.

Una impresora 3d con sello argentino

Fascinado por las posibilidades de esta tecnología, Maximiliano Bertotto se metió de lleno en esta tecnología para abocarse en el desarrollo de las impresoras 3D en la Argentina. De hecho, uno de los prototipos (que no usa los diseños de ReRap) fue presentado en INNOVAR, el concurso nacional de innovaciones que promueve el ministerio de Ciencia y Tecnología de la Nación.

Hace varios años que me dedico al prototipado rápido; diseñe y construí varias fresadoras de control numérico, formé parte del equipo fundador de una empresa que se dedica a hacer prototipos y finalmente me metí en esta nueva tecnología de las impresoras 3D. Desde chico siempre me gustó desarrollar máquinas, para mí siempre fue como un juego“, explica.

Bertotto y sus socios crearon Tridimaker, una empresa para comercializar impresoras 3D: desarrollaron el software de control, la interfaz de usuario y la parte electrónica, con la colaboración del estudio de diseño Idon Design.

Lo que nos diferencia es la tecnología que usamos (también sobre plástico) que nos da gran precisión y excelente terminación superficial; es plástico pero queda como goma o cera, en un proceso similar a la estereolitografía“, explica.

Es un proceso que utiliza una resina líquida fotosensible que polimeriza o cura con luz capa a capa hasta obtener la pieza –aclara–. Es decir, a modo de ejemplo, si tengo que imprimir un vaso entonces debo iluminar sucesivos aros uno arriba del otro y finalmente un disco de luz para crear el fondo del mismo. De esta forma se obtiene una mejor terminación superficial junto a una mayor precisión dimensional. A su vez, es un proceso rápido, que permite componer cinco centímetros por hora sin importar la cantidad de piezas“.

Por ahora la Tridimaker está en la etapa de prototipo, aunque esperan tener el diseño final en los próximos meses. La idea de Bertotto es posicionarla como “una impresora de media gama que pueda estar en la oficina, estudio o casa” para que (como el equipo que vende Kikai en la Argentina) sea posible imprimir máquinas, piezas de repuesto, juguetes, cubiertos, monstruos, objetos de diseño y otras ideas que puedan transformarse en un objeto concreto.

Martes 22 de Enero de 2013


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TICs: el camino hacia la ventaja competitiva

De la mano de la recomposición de la industria, ocurrida durante los últimos años, se incrementó el uso de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TICs), en las empresas. Esto no solo se debió a la posibilidad de inversión, en las tecnologías que las compañías podían afrontar sino, también, al conjunto de ventajas que estas aportaban, las reglamentaciones impositivas y/o funcionales que exigen por informatizar procesos de registración y control.

Si hablamos de grandes empresas, estas ya se encuentran atravesadas por las TIC’s en todas sus áreas (tanto de forma vertical como horizontal) y, en la mayoría de ellas, forman uno de los pilares que sustenta las compañías (especialmente, en el sector de servicios).

En lo que respecta a las pequeñas y medianas empresas, no ocurre lo mismo, ya que la adquisición de las TIC se realiza de forma no planeada y, generalmente, en remplazo de tecnologías existente. Comienzan con las áreas administrativas y contables, utilizándola como herramienta que brinda soporte a los procesos operativos; se continúa por el área Comercial, donde se suele incursionar en los sistemas de Pedidos, Facturación, Registración y, paralelamente, se utiliza como herramienta de marketing y publicidad (sitio web de la empresa, contacto vía mail, entre otros) y de comunicación interna. La última etapa –y en muchas pymes aún se está en la etapa de consolidación de estructura y servicios internos– corresponde a la integración de las TICs como herramienta de apoyo y planificación de las áreas productivas, el desarrollo de mejoras sobre los procesos productivos y las mejoras tecnológicas.

En rigor, en sus orígenes, la inclusión de TICs trajo sólo como ventaja el orden y el control sobre la registración de su información más que la optimización de sus procesos. Esto fue así, ya que la mayoría de estas herramientas requieren procesos normalizados y que, en muchos casos, deben ser repensados para poder sistematizarlos

Con el paso del tiempo, las TICs se hicieron presentes en todas las áreas de las organizaciones, pero la composición de las soluciones siguen orientadas mayoritariamente a la gestión antes que a los procesos productivos.

En casi todas las empresas, nos podemos encontrar con el siguiente panorama: buena inversión en hardware y redes, lo que brinda una buena conectividad entre las áreas (telefonía IP, herramientas colaborativas, entre otros); software de oficina (principalmente MS Office) y aplicaciones no muy complejas; correo y sitio web.

En otras con una mayor penetración tecnológica se agregan: herramientas de Administración (ERP, CRM, SCM); herramientas destinadas a la toma de decisiones. Para poder llegar a este momento fue necesario contar con personal capacitado en estas tecnologías, contemplando que esta capacitación será continua, ya que involucra tanto al personal nuevo como al que cambia de área, y también a los nuevos procesos. También generó una demanda de profesionales que pudieran mantener esta infraestructura, aunque después de un tiempo de prueba con personal propio, las empresas decidieron delegar algunas tareas de mantenimiento y desarrollo en empresas externas a fin de reducir costos. En este punto, el conjunto de hardware y software existentes en la empresa permite la informatización de los procesos de soporte de la información, la comunicación y articulación de las distintas áreas, permitiendo el trabajo cooperativo y el control de los procesos básicos de las organizaciones de maneras más eficientes y confiables. Es a partir de este punto donde las TIC’s se convierten en una herramienta para el desarrollo de soluciones tecnológicas y la búsqueda de mejoras. Esto trae aparejado la aparición de nuevas ventajas competitivas y oportunidades de negocio que debe ser explotadas para potenciar el crecimiento de la empresa. El objetivo Resumiendo, la inversión en TICs requiere planearse como un proyecto de mediano a largo plazo que involucre todas las áreas de la empresa. La implantación de TICs no es por sí misma la ventaja competitiva de la empresa sino el camino para llegar a ellas; es un recurso valiosísimo cuyo aprovechamiento no es simple, por el contrario, requiere de una gran planificación y capacitación del personal, además de la propia adquisición. Por lo tanto, los costos de estas etapas suelen ser abultados. El impacto en la organización depende de la manera en que las TICs soporten los distintos procesos administrativos y operativos y que promuevan la cooperación entre los mismos y, por ende, entre las áreas. Si logramos esta integración de TICs, estaríamos en presencia de una ventaja competitiva que no debería ser desaprovechada.

El autor es profesor de la carrera Ingeniería en Informática, UADE.

Fuente: El Cronista Comercial / Martes 22 de Enero de 2013


Prueban que la obesidad causa daño a la memoria

Señalan que se da por una invasión del tejido adiposo en el neuronal.

Si bien es común que la obesidad aparezca asociada a daños colaterales como la diabetes, la hipertensión y enfermedades cardíacas, una nueva investigación científica acaba de probar que también es culpable de algunos deterioros cognitivos, como la pérdida de memoria, lo que también está en concordancia con otro estudio que señaló que el exceso de peso agrava el déficit cognitivo y los daños en el cerebro vinculados al mal de Alzheimer. El más reciente de los estudios fue publicado en la revista especializada “Neurology”. El grupo de científicos que lo llevó adelante se dedicó durante diez años a analizar la evolución cognitiva de más de 6.400 personas obesas de entre 35 y 55 años.

Durante la prueba de memoria, las personas cuyo índice de masa corporal era igual a 20 pudieron retener en su memoria aproximadamente nueve palabras de un total de 16, mientras que aquellas cuyo índice de masa corporal (IMC) eran igual a 30, apenas lograron recordar siete de las palabras que les fueron mencionadas previamente. Para el seguimiento de la experimentación, se tomaron en cuenta factores como EL IMC y otros relacionados al sobrepeso. Todos los participantes fueron sometidos hasta a tres pruebas neurológicas para conocer su estado cognitivo con el pasar de los años.

Uno de los resultados demostró que la puntuación en las pruebas neurológicas cayó un 22,5% más rápido en las personas obesas o con metabolismos patológicos, que en las de peso normal. “Hay una invasión de tejido adiposo dentro del tejido neuronal que transforma al cerebro en un órgano graso“, concluyeron los científicos.

Para el doctor Máximo Ravenna, médico nutricionista y psicoterapeuta, existe una doble explicación de esta situación relacionada con la desconcentración y la pérdida de la memoria. “Por un lado –señaló– se habla de consecuencias psicológicas y conductuales, y por el otro se destacan las físicas y orgánicas propiamente dichas. Con relación al primer grupo –destacó el especialista– una persona con mucha obesidad es hiperactiva y cae en conductas compensatorias para sobrevivir a las dificultades que atraviesa y que la hacen estar dispersa y que no pueda focalizarse en nada, disminuyendo generalmente la memoria reciente y ampliando, contrariamente, los recuerdos retrógrados y melancólicos que salen a la luz ante la imposibilidad de vivir plenamente el ahora. Hay que tener en cuenta que la obesidad es una situación de estrés extremo, porque el estado permanente de mantener un cuerpo que no es normal genera un deterioro y un gasto mental muy importante“. Respecto al segundo grupo, Ravenna explica que “la obesidad conlleva a una invasión de tejido adiposo en la zona del cerebro que deriva en una inflamación tal como ocurre con el hígado, los pulmones, etc. Incluso se pueden tapar las arterias cerebrales que suelen ubicarse en la sustancia blanca del cerebro, en donde se encuentran los cables neuronales y, al taparse, se impide la transmisión a las neuronas ubicadas en la sustancia gris. Esta situación –agregó– requiere que el sistema inmunológico se defienda, y todo lo que es defensa genera un desgaste importantísimo sobre el organismo y le resta energía al resto del funcionamiento mental y corporal“.

Fuente: El Día / Martes 22 de Enero de 2013


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Acuerdo con Italia por becas en ciencia y tecnología

El jefe de Gabinete, Juan Manuel Abal Medina, afirmó ayer que “estamos construyendo entre todos un país en el que la ciencia y la tecnología ocupan un lugar central, un país que quiere seguir generando desarrollo con inclusión, un país que busca ser protagonista del siglo XXI”, al firmar un acuerdo con Italia para otorgar becas de maestrías y estancias cortas en ese país, para profesionales argentinos.

Abal Medina, junto al ministro de Ciencia y Tecnología Lino Barañao, suscribió el acuerdo con el embajador de Italia en Argentina, Guido La Tella, en el marco de las becas que forman parte del Programa Bec.Ar y que serán financiadas en su totalidad con recursos del Estado Nacional.

Al finalizar el encuentro, Abal Medina se refirió a la inversión que el Estado Nacional realiza en becas en estas áreas y afirmó que “estamos construyendo entre todos, con el liderazgo de la Presidenta Cristina Fernández de Kirchner, un país en el que la ciencia y la tecnología ocupan un lugar central, un país que quiere seguir generando desarrollo con inclusión, un país que busca ser protagonista del siglo XXI”. En ese sentido, también destacó que “desde 2003 la ciencia y la tecnología son una prioridad para el Gobierno Nacional”. La firma de este convenio se enmarca dentro de otros acuerdos con distintos países como Francia, Brasil y Estados Unidos para generar espacios de intercambio profesional para investigadores argentinos.

Fuente: El Argentino / Martes 22 de Enero de 2013


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Un científico asegura que puede clonar un Neanderthal

George Church, un profesor de genética de la Facultad de Medicina de Harvard, Estados Unidos, aseguró que es capaz de clonar a un Neanderthal, especie extinguida hace más de 33.000 años, con el ADN extraído de fósiles antiguos y que sólo necesita “una mujer aventurera” que esté dispuesta a alumbrarlo.

En una entrevista al diario alemán “Der Spiegel”, Church afirmó que si bien el proyecto “no sería legal en muchos países, podría proporcionar respuestas a la curación de enfermedades como el cáncer, el VIH o dar la clave para vivir 120 años“.

Para el investigador, este proceso “es posible” actualmente porque tiene “ADN suficiente de huesos fósiles para reconstruir el ADN del Neanderthal“, según consignó la agencia Europress.

El proceso consistiría en introducir las partes del genoma del Neanderthal a las células madre humanas y clonar, de manera que se crearía un feto que podrían ser implantado en una mujer.

Estos comentarios del genetista generaron numerosas críticas de algunos de sus colegas, que creen que la clonación de seres humanos es inaceptable.

Por su parte, Church señaló que “lejos de ser brutal y primitivo, los neandertales eran seres inteligentesSe cree que es uno de los antepasados del hombre moderno y se extinguió hace 33.000 años“, precisó y añadió que “si se pudo clonar todo tipo de mamíferos, ¿por qué no se va a poder hacer con el hombre? Los neandertales podrían pensar de manera diferente que nosotros. Sabemos que tenían un mayor tamaño craneal. Incluso podría ser más inteligentes que nosotros“, apuntó.

Fuente: Télam / Martes 22 de Enero de 2013


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Otro paso contra el Alzheimer: prueban un marcapasos cerebral

Ya se lo colocaron a algunos pacientes en Estados Unidos. Ayudaría a frenar su avance.

Parece una trama de una película de ciencia ficción: sacudir el cerebro humano con pequeñas descargas eléctricas para postergar el avance del mal de Alzheimer. Y no es una tarea sencilla. Se perforan agujeros en el cráneo del paciente para introducir electrodos en el lugar adecuado. Un cambio espectacular ha surgido en la decepcionante lucha para encontrar un medio que frene esta epidemia: el primer experimento estadounidense con “marcapasos cerebrales” contra el Alzheimer.

Los científicos han puesto su esperanza más allá de los fármacos recurriendo a los implantes que faciliten nuevos tratamientos.

La investigación se encuentra todavía en etapas primarias. Solamente unas pocas decenas de personas que tienen Alzheimer en sus etapas iniciales recibirán un implante en unos pocos hospitales en los Estados Unidos. Nadie sabe si producirán efectos positivos ni, en caso de que así sea, cuánto durarán.

Kathy Sanford figuró entre las primeras en inscribirse en el programa experimental. La residente de Ohio, en las primeras fases del Alzheimer, se estaba deteriorando gradualmente. Seguía viviendo sola, colocando avisos para ella, pero ya no podía trabajar. Los medicamentos habituales no le servían más. Los médicos de la Universidad de Ohio le dieron un hilo de esperanza: un estímulo eléctrico constante en el cerebro podría reforzar los circuitos cerebrales de la memoria y el raciocinio, y con ello prolongar su utilidad, soslayando especialmente algunas fases de la demencia. Sanford decidió que merecía la pena arriesgarse. “El motivo por el cual lo hago es a veces muy difícil de recordar”, dijo Sanford, de 57 años, en su casa de Lancaster, Ohio.

Su padre fue más franco. “¿Cuál era la alternativa? Participar en un programa o sentarnos aquí y verla deteriorarse poco a poco?“, preguntó Joe Jester, de 78 años. El lleva en auto a su hija a las consultas postoperatorias, con la ilusión de ver alguna mejoría.

Meses después de la operación de cinco horas, el cabello, afeitado para la cirugía, ha comenzado a crecer y Sanford dijo sentirse bien, con cosquilleos ocasionales que atribuye a los electrodos. Tiene un generador alimentado por una batería, que instalado cerca de su clavícula envía la electricidad. Es demasiado pronto para saber cómo le irá; la seguirán por dos años. “Se trata de una evaluación en curso y nos sentimos optimistas”, dijo el neurocirujano de la Universidad Estatal de Ohio, Alí Rezai.

Más de 5 millones de estadounidenses sufren de Alzheimer o demencias similares, y se prevé que el número aumente rápidamente a medida que envejece la generación de la postguerra. Los fármacos disponibles sólo tienen un efecto temporal con algunos síntomas.

Los intentos de atacar la presunta causa de la dolencia, una sustancia que tapona el cerebro, no han tenido efecto hasta ahora. “Los investigadores estamos cansados de no contar con otros medios con los que trabajar para atacar este mal”, comentó el neurólogo de la Universidad Estatal de Ohio, Douglas Scharre.

El nuevo enfoque con el marcapasos se denomina estimulación cerebral profunda. Aunque no ataca las causas del Alzheimer, “quizá podamos hacer que el cerebro funcione mejor“, agregó.

Una vacuna para prevenirlo y curarlo

Un grupo de científicos españoles diseñó la primera vacuna contra el Alzheimer, la EB-101, capaz de prevenir la enfermedad o revertir sus manifestaciones cuando ya se ha desarrollado. Los primeros ensayos se hicieron en ratones transgénicos. Los investigadores están preparados para comenzar en tres o cuatro meses los ensayos clínicos, que podrían durar de seis a ocho años. Todo dependerá de los requerimientos que les haga la FDA, de Estados Unidos.

Fuente: Clarín / Martes 22 de Enero de 2013