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Mapa del cerebro

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Washington (ANSA). El próximo desafío de Barack Obama es descubrir en profundidad cómo funciona la mente humana: su gobierno está lanzando un plan de investigación científica de duración decenal para examinar el trabajo del cerebro y trazar un mapa de su actividad, análogo al que los genetistas hicieron hace años con el Proyecto Genoma Humano.

Como adelantó ayer el diario The New York Times en su tapa, el plan, denominado Brain Activity Map Project será presentado en marzo y prevé la colaboración entre el ámbito público y privado. Muchas agencias federales, junto a fundaciones privadas, ayudarán a un equipo de neurólogos y nanocientíficos en sus esfuerzos por adentrarse en el conocimiento de los miles de millones de neuronas presentes en nuestro cerebro, para entender mejor cómo funciona nuestra percepción sensorial y, en último análisis, nuestro estado de conciencia.

Con este proyecto se espera también dar nuevos pasos científicos y tecnológicos para encontrar nuevas terapias para enfermedades graves como el Alzheimer y el mal del Parkinson. Pero también el autismo y la esquizofrenia.

Además se espera sentar las bases para nuevos estudios más avanzados en el campo de la inteligencia artificial.

Los detalles sobre cuál será el gasto a cargo de las arcas del Estado aún no están claros, teniendo en cuenta el difícil estado de las finanzas públicas estadounidenses.

Según las primeras estimaciones, el costo debería rondar los 300 millones de dólares al año, es decir al menos 3.000 millones para toda la duración de proyecto.

Pese a ello Obama parece determinado a seguir adelante.

En su último discurso sobre el estado de la Unión, pronunciado hace una semana, el presidente dedicó a esta materia apenas pocas frases, pero muy indicativas, citando la investigación sobre la mente humana como un ejemplo de cómo el Gobierno debería invertir en las ideas mejores. “Todo dólar invertido en hacer el mapa del genoma humano generó 140 dólares a la economía estadounidense“, dijo Obama.

Interrogantes

Hoy nuestros científicos están trazando el mapa de la mente humana para dar respuestas a enfermedades como el Alzheimer, están descubriendo medicinas capaces de regenerar tejidos y órganos, están elaborando nuevos materiales para producir baterías diez veces más potentes: ahora es el momento de ir hasta el fondo con estas inversiones en ciencia e innovación que crean tantos puestos de trabajo“, sostuvo Obama.

El precedente es el plan sobre el Genoma, que costó 3.800 millones de dólares. El proyecto se inició en 1990 y alcanzó su objetivo, es decir elaborar el mapa genético humano completo con todo el ADN, en abril de 2003. Según las estimaciones del gobierno federal, ya en 2010 ese descubrimiento había generado al estado 800.000 millones de dólares.

Fuente: La aprensa / Martes 19 de Febrero de 2013

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