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Los simios tienen más diversidad genética que los humanos

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Un estudio coordinado por investigadores del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona ha constatado, por primera vez, que hay más diferencias genéticas entre las reducidas poblaciones de grandes simios que entre los 8.000 millones de seres humanos que pueblan la Tierra.

El trabajo, que es fruto de una colaboración internacional entre centros de diversos países, ha sido dirigido desde el Instituto de Biología Evolutiva (Universidad Pompeu Fabra UPF-CSIC) por el investigador de biología evolutiva Tomàs Marqués Bonet, en colaboración principalmente con la Universidad de Washington (Seattle, EUA).

Según ha explicado a Efe Tomás Marqués, a pesar de que físicamente parece haber más diversidad física en la especie humana que entre individuos de las especies de grandes simios, han hallado que “los genomas humanos muestran una variabilidad muy reducida en comparación con el genoma de la mayoría de los grandes simios”.

Los resultados del trabajo, el mayor estudio comparativo sobre el genoma de los simios, servirán para entender mejor la evolución de las especies de primates, pero también para identificar el origen de los ejemplares víctimas de la caza y el comercio furtivos y mejorar los programas de cría en cautividad.

El estudio, que ha sido publicado hoy en la revista “Nature”, ha comprobado que los genomas de una pareja de orangutanes, por ejemplo, difieren en más de dos por cada mil parejas de bases genéticas, en contraste con solo una de cada mil parejas de diferencia entre dos seres humanos.

Según ha dicho a Efe el coautor del estudio, Javier Prado-Martínez, esta reducción en la diversidad genética es normalmente el resultado de un proceso llamado ‘cuello de botella’, que consiste en un descenso drástico del número de individuos de la población en el pasado.

Este estudio supone un análisis muy detallado de la diversidad genética de los grandes simios -chimpancés, gorilas y orangutanes-, que componen el grupo de especies vivas más próximas a los seres humanos.

Hasta ahora se habían hecho más progresos en el estudio del genoma mediante la secuenciación de individuos humanos, pero se había dejado de lado a los primates, sobre todo por las dificultades para obtener muestras de estas especies en peligro de extinción.

La colaboración con grupos conservacionistas ha permitido trabajar con material genético de primates salvajes, lo que ha hecho posible secuenciar, por primera vez, los genomas de un gran número de individuos de las seis especies de grandes simios de África y de Asia suroriental.

“La obtención de este material genético es muy relevante debido a la rápida disminución de las poblaciones de simios en todo el mundo y podría ayudar a mejorar la gestión de los simios en libertad, así como de las poblaciones en cautividad”, ha dicho Marqués.

La mayor variedad genética de algunos primates los convierte en una mejor fuente para estudiar la variabilidad del genoma que los seres humanos, según ha declarado el director del estudio.

“Al mismo tiempo, podemos aprender más sobre nuestra historia genética, ya que con algunos simios, como los chimpancés, compartimos un antepasado común relativamente reciente, que vivió hace seis millones de años”, ha añadido el doctor en Biología.

Aunque en la investigación han participado científicos de varios países, según el director del estudio, “es muy relevante el hecho de que la investigación haya sido dirigida desde Barcelona, ya que no es fácil investigar en el actual contexto económico”.

De hecho, la financiación para esta investigación proviene exclusivamente de Europa, específicamente de las ayudas a jóvenes investigadores que otorga el Consejo Europeo de Investigación, ha remarcado Marqués Bonet.

Con su trabajo, los científicos también han querido hacer un llamamiento a la protección de las grandes especies de simios, que están en peligro de extinción por culpa la acción del hombre.

Fuente: EFE futuro / Jueves 4 de Julio de 2013

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