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El día a día de la Ciencia


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Una firma estadounidense patenta un “gustómetro” de alto rendimiento para evaluar sabores

Científicos de la empresa Opertech Bio han patentado un método para probar sabores. El sistema permite analizar y definir matemáticamente tanto la calidad del sabor como las características de palatabilidad de múltiples ingredientes en un único test. En el estudio se utilizaron ratas a las que se entrenó para convertirlas en catadoras expertas.

La firma Opertech Bio, con sede en Filadelfia (EE.UU.), ha logrado patentar una metodología y un dispositivo para evaluación del sabor de alto rendimiento. Los resultados del estudio se presentan hoy en la revista Plos One.

Los científicos de esta empresa han desarrollado un método denominado Microtiter Operant Gustometer (MOG), un sistema que permite medir tanto la calidad del sabor como su palatabilidad, según señala la publicación en un comunicado.

En el estudio se utilizaron ratas a las que se entrenó para convertirlas en catadoras expertas. La elección de estos animales para llevar a cabo el experimento se hizo por sus “extraordinarias capacidades sensoriales, la facilidad de aprender a desarrollar tareas complejas y la coincidencia con los humanos en preferencias alimentarias”, señalan estas fuentes.

Con el sistema MOG, la medición de la calidad de sabor se consiguió a través del paradigma experimental de la discriminación del gusto. Las ratas fueron entrenadas para presionar dos palancas a cambio de una recompensa en forma de bolita de comida después de haber probado las sustancias que les ofrecieron en una placa de 96 pocillos.

Para recibir el premio, las ratas tuvieron que presionar la palanca derecha si la sustancia era un estándar (por ejemplo, una disolución de azúcar) o la izquierda si tenía cualquier otro sabor. Al comparar el porcentaje de las veces que el animal presionaba la palanca derecha, los científicos pudieron cuantificar el grado de similitud entre el nuevo sabor y el estándar.

El índice de lametazos es independiente de la sed y el hambre, por ello se valora como una indicación hedonista asociada con el estímulo del sabor

Índice de lametazos

En el experimento, añade el comunicado, la palatabilidad de las soluciones presentes en la placa se determinó contando el número de veces en los que la lengua de la rata entró en cada uno de los pocillos. El haz de un rayo laser proyectado en la parte superior del pocillo se interrumpía cada vez que la lengua del animal lamía ese pocillo. Cada interrupción se contó como un lametazo.

En comparación con otros ensayos para evaluar la palatabilidad, el ‘índice de lametazos’ del sistema MOG “ha demostrado ser independiente de otros factores como la sed y el hambre, y por lo tanto es valorado por los investigadores como una indicación puramente hedonista asociada con el estímulo del sabor”, señala el estudio.

Modelos predictivos

Según señala, Kyle R. Palmer, director científico de Opertech Bio y autor principal del estudio, “debido al alto rendimiento que se alcanza con el sistema MOG, se puede capturar una gran cantidad de información sensorial en un tiempo relativamente corto. Estos volúmenes de datos son susceptibles de sofisticados análisis y de la elaboración de modelos predictivos. Además, el ajuste de curvas se puede utilizar para determinar los intervalos de concentración en el que un ingrediente de sabor u otro sabor químico activo transmite sus efectos sensoriales”, indica el responsable.

En su opinión, el sistema puede realizar este tipo de análisis de forma rigurosa y definir matemáticamente tanto la calidad del sabor y las características de palatabilidad de múltiples componentes o ingredientes durante un único test, “lo cual contrasta con métodos tradicionales de medición del gusto que a menudo se limitan a la evaluación de pocas muestras a la vez”, subraya.

Fuente: Agencia SINC / Lunes 12 de agosto de 2013

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Invierten para generar energía con maíz

Un grupo de empresarios ligados al sector agropecuario está concretando un proyecto de generación de energía a partir de la transformación del maíz. Cada planta demanda una inversión de u$s4 M. La primera ya se está construyendo.

En la provincia de Córdoba, un grupo de empresarios está llevando adelante un proyecto de inversión con el que prevén la puesta en marcha de una primera planta modelo que generará energía eléctrica y térmica a partir de la planta de maíz.

Juan Córdoba, quien está a cargo de la puesta en marcha del emprendimiento que lleva el nombre de Bioeléctrica, explicó a Infocampo: “La planta generará energía eléctrica con biogás obtenido a partir de maíz picado y desechos agroindustriales.

La capacidad será de 1 MWh eléctrico y 1 MWh térmico, además se obtendrán 40 toneladas de biofertilizante por día. Este es un emprendimiento que apunta al valor agregado en origen y a la generación de empleo genuino en la zona, ya que la planta tendrá una capacidad de procesamiento de alrededor de 20.000 toneladas de maíz que podrán abastecer de energía a 1.000 o 1.500 hogares. La tecnología a implementarse es traída de Alemania, adonde realizamos un viaje para interiorizarnos”.

Pero este emprendimiento no se queda sólo con esta planta que ya se está construyendo en la localidad de Río Cuarto, sino que además prevé la instalación de otras 59 distribuidas por toda la provincia y con capacidades de procesamiento y generación de energía idénticas. “Cuando lleguemos a nuestro objetivo de 60 plantas de bioenergía estaríamos procesando alrededor de 500 hectáreas de maíz, es decir el 2% del área que se cultiva provincialmente. Si se lo mira de esta manera, con una pequeña porción de nuestra producción generaríamos energía para 60.000 hogares o que también puede ser destinada para la industria. Esto además promueve movimiento en la zona de influencia y trabajo”, detalló Córdoba.

Cada planta demanda una inversión de alrededor de u$s4 millones, que en el caso de Río Cuarto provienen de capitales privados; son alrededor de 30 socios, en su mayoría relacionados al sector agropecuario que decidieron confiar e invertir en la generación de este tipo de energías limpias.

“Todavía estamos en una etapa inicial del proyecto; con la puesta en marcha de esta primera planta, en junio de 2014, creemos que se sumarán interesados para instalar nuevas plantas en otras localidades”, contó Córdoba.

Se debe contemplar que cada planta sea financiada por distintos inversores, y cada una tendrá una razón social diferente, pero será el grupo fundador de Bioeléctrica el encargado en asesorar en la puesta en marcha del emprendimiento.

Otro punto a destacar y nada menor es la manera en que se distribuirá y comercializará esta energía: “En la provincia de Córdoba hay alrededor de 300 cooperativas que distribuyen energía, y la idea es que antes de instalarse es hablar con la cooperativa más cercana y articular un trabajo en conjunto”, adelantó Juan Córdoba.

Por último, faltan algunos temas por esclarecerse, como el precio que se pagará por esta energía, y para esto desde Bioléctrica ya se están reuniendo con el gobierno provincial y Nacional a fin de ordenar y generar pautas para esta bioenergía, que es el futuro y un nuevo eslabón en la cadena del valor agregado.

Agregar valor

“Hoy la provincia de Córdoba procesa internamente sólo el 20% del maíz que produce.

Nosotros creemos que es indispensable incrementar ese porcentaje, porque de esta manera se genera más empleo y mejores resultados para los productores.

Estamos convencidos que cada una de estas plantas generará una nueva economía a su alrededor, movimiento, trabajo y nuevos negocios”, explicó Juan Córdoba, de Bioeléctrica.

Fuente: El Cronista Comercial / Viernes 2 de Agosto de 2013


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El Yacón, recuperación comunitaria de un cultivo andino

Los productores de la comunidad de Chorrillos-Bárcena al sur de la Quebrada de Humahuaca, han desarrollado una agroindustria en base a la recuperación y revalorización del Yacón, un cultivo andino tradicional de usos múltiples.

Para recuperar el cultivo de Yacón los agricultores de Chorillos-Bárcena rescataron las tecnologías agrícolas tradicionales que eran econonómicamente sustentables y amigables con el ambiente.

Rescate y revalorización de un cultivo andino

Durante mucho tiempo el cultivo y venta en fresco del yacón había sido una fuente de prosperidad para los pobladores de Chorrillos-Bárcena. La estación Bárcena del ferrocarril Belgrano era uno de sus mercados principales. Con el cierre del tren en la década del ‘90, la tradicional actividad se desmoronó y la comunidad Chorrillos-Bárcena sufrió las consecuencias de la desocupación y empobreciendo de la zona.

A comienzos del año 2000, se descubrió que en Bárcena existían 5 productores que aún conservaban un pequeño número de plantas. Con este pequeño pero gran aporte fue posible iniciar un proceso de recuperación del cultivo, y a través de él, una revalorización de la identidad local.

Con el apoyo de la Fundación para la Conservación de las Especies (FUCEMA) que se dedica a la conservación de la biodiversidad de los cultivos andinos, la comunidad de Chorrillos-Bárcena puso en marcha el proyecto de recuperación del yacón. Esta iniciativa recibió financiamiento del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, a través del Consejo Federal de Ciencia y Tecnología (COFECyT), para que la actividad recuperara la productividad perdida.

El proceso de recuperación se basó en dos ejes principales. Por un lado, se creó un Centro de Desarrollo de Tecnologías Productivas en la comunidad para potenciar la recuperación productiva desarrollando opciones de agregado de valor a los productos y para afrontar los desafíos que impone el mercado. Por otro lado, se fundó un Centro de Formación en Prácticas de Transformación que se propuso actuar como diseminador de prácticas y conocimientos entre los agricultores locales.

Con esta organización fue posible que la comunidad de Chorrillos-Bárcena generara innovaciones tecnológicas y desarrolló productos derivados del yacón mediante procesos participativos. Además, desarrollaron tecnologías y prácticas sencillas que fueron fácilmente apropiables por la comunidad.

De esta manera, la iniciativa destacó las capacidades de organización, distribución de roles y gestión participativa y acompañó los logros obtenidos con un espacio de capacitación, reflexión y motivación entre los productores.

Además, la iniciativa fue diseñada para fomentar la transferencia de conocimientos a la comunidad Chorrillos-Bárcena y, a la vez, para que sea una experiencia que pueda ser replicada en otras comunidades.

Un cultivo con múltiples beneficios

El yacón (Smallanthus sonchifolius, según su denominación técnica) es una planta que produce raíces comestibles de aspecto similar a la batata. Su pulpa de color amarillo anaranjada se presenta de sabor dulce, suave y rica en agua. Puede consumirse como fruta, mermeladas, caramelos y té.

Su gran valor nutricional se asocia a la presencia de fructooligosacáridos, tipos especiales de azúcares que no elevan el nivel de glucemia en sangre. Entre sus ventajas se destacan:

  • Previenen las caries, ya que no pueden ser metabolizadas por las bacterias que se desarrollan en los dientes.
  • Aportan menos calorías que los azúcares comunes como la sacarosa.
  • No pasan a la sangre, por lo tanto no modifican la concentración de glucosa en sangre, lo cual es bueno para los diabéticos.
  • Mejoran la asimilación de calcio.
  • Disminuyen el nivel de triglicéridos y colesterol.
  • Fortalecen las defensas.
  • Previenen las infecciones gastrointestinales.
  • Reducen el riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer como el de colon.

Su producción e investigación se han incrementado últimamente en distintos lugares del mundo, por su potencial alimentario y comercial en diversos mercados: frutas y verduras, productos naturales, medicinales, regionales y/o exóticos.

Sus tecnologías de producción no son complejas; se puede cultivar en pequeña escala, sin agroquímicos, asociado a otros cultivos y componentes forestales, y es posible aprovechar tanto sus raíces, hojas e incluso el tallo.

Fuente: Mincyt / Lunes 8 de Julio de 2013


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Subsidios para proyectos de pymes para la reconversión tecnológica y la producción limpia

La Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica, dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, adjudicará hasta $900.000 en aportes no reembolsables (ANR) para el financiamiento de proyectos de desarrollo tecnológico de PyMES que estén orientados a lograr una producción más limpia o a minimizar el impacto ambiental de sus actividades productivas. 

La convocatoria ANR P+L 2013, que cierra el 30 de agosto, es administrada por el Fondo Tecnológico Argentino (FONTAR) de la Agencia.

Se considerarán elegibles los proyectos presentados bajo dos modalidades que se detallan a continuación:

Proyectos de producción más limpia: centrados en la modificación o el desarrollo de un producto o proceso, orientado a disminuir la generación de residuos y efluentes en el ciclo de producción o uso. Los proyectos pueden incluir:

  • Desarrollo de tecnologías 3R: a través del reuso, el reciclado y la recuperación de insumos o materiales auxiliares dentro del mismo proceso productivo.
  • Sustitución de materiales: que impliquen esfuerzos de ingeniería o investigación para la eliminación o reducción de los insumos contaminantes como innovación en el proceso de producción.
  • Cambios tecnológicos: que apunten a incrementar la eficiencia y el desempeño ambiental en el ciclo de producción. En este caso no se incluye el tratamiento de desechos ni la remediación de sitios contaminados.
  • Diseño y desarrollo de productos: involucra la innovación en productos o en sus envases y embalajes que minimicen el impacto ambiental, ya sea en las etapas de producción, utilización o disposición final.

Proyectos de desarrollo de tecnologías para la gestión ambiental de residuos y efluentes orientados a:

  • Desarrollo de tecnologías 3R: a través del reuso, el reciclado y la recuperación de insumos o materiales auxiliares que puedan ser utilizados como materia prima dentro de otro proceso productivo de la misma empresa.
  • Cambios tecnológicos: que apunten al mejoramiento del desempeño ambiental mediante el tratamiento de los desechos

Las iniciativas presentadas bajo la modalidad de producción más limpia podrán recibir subvenciones de hasta el 60% del costo total del proyecto, mientras que aquellas que estén orientadas al desarrollo de tecnologías para la gestión ambiental de residuos y efluentes podrán recibir hasta el 50%. En ambos casos, las firmas beneficiarias deberán invertir el resto como contraparte. El monto total de aportes no reembolsables a adjudicar no podrá superar los $900.000 por empresa, las cuales tendrán 36 meses de plazo máximo para la ejecución de sus iniciativa

Para más información sobre bases, condiciones y formularios para la presentación de proyectos, ingrese en el sitio web de la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica www.agencia.mincyt.gob.ar o solicítelos por correo electrónico a anr-pl@mincyt.gob.ar.

Fuente: Portal de Internet Emprendedoresnews.com / Jueves 18 de Julio de 2013


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Arranca la planta que va a generar energía con basura

Se firma el convenio que habilita el financiamiento, entre la Nación y la provincia.

por Elizabeth Perez

Con la firma del convenio que libera en forma inmediata el financiamiento del Ministerio de Ciencia y Tecnología de la Nación, se pone en marcha el ambicioso proyecto sanjuanino de construir una planta que producirá energía eléctrica a partir de los gases de combustión producidos por la incineración de basura orgánica. Se trata de un prototipo de procesamiento de 10 toneladas de basura por día, compatible con la generación de residuos de una población de entre 17 mil y 20 mil habitantes, cuya construcción demandará dos años y tiene el objetivo de generar electricidad para toda esa población.

El proyecto se llevará a cabo en el departamento sanjuanino de Sarmiento, que posee 19 mil habitantes, y está presupuestado en 30 millones de pesos, subsidiado en un 50 por ciento por el organismo nacional y el resto por la provincia, a través del INTI, la empresa estatal de energía EPSE, la Secretaría de Ambiente y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de San Juan y tres empresas privadas metalúrgicas, que van a colaborar con la construcción del prototipo, según informó Tulio del Bono, el titular de Ciencia y Técnica de la provincia, donde se elaboró el proyecto. “Se firma el contrato por el cual se dan por iniciados los trabajos y se establecen los compromiso de las partes, y a partir de allí empezamos a recibir los fondos de la Nación para hacer el experimento. Es la primera planta de este tipo que se haría en el país, lo que sentaría un precedente a nivel nacional”, dijo Del Bono. Agregó que este prototipo forma parte de un plan de gestión integral de residuos y se construirá al lado de una planta de procesamiento de la basura que separará los deshechos reciclables de los orgánicos (comidas, restos de podas), y quemará estos últimos en calderas para producir vapores y gases que generarán electricidad. Estará ubicado en la localidad denominada El Cerrillo, a unos 15 kilómetros al Norte de la Villa Media .Agua, en el departamento Sarmiento.

Cómo es

El proyecto sanjuanino fue ideado en la provincia, en Ciencia y Técnica en conjunto con el INTI (Instituto de Nacional de Tecnología Industrial) para desarrollar un prototipo y probarlo a nivel experimental. Si funciona será instalado en la planta de procesamiento de basuras del Gran San Juan, en Rivadavia, además de servir de referencia para desarrollos futuros en ciudades de mayor población, como las del conurbano bonaerense. “El objetivo es ver si es posible procesar toda la basura de los residuos sólidos orgánicos que se entierran. La idea es transformarlos en calor en una caldera y generar energía eléctrica, una tecnología bastante novedosa tendiente a eliminar el enterramiento, un pasivo ambiental que es el principal problema de las ciudades, y en su lugar se genera energía eléctrica”, explicó el funcionario. Esta práctica ya se realiza en varios países en el marco de sus políticas de producción de energías renovables.

Etapas

El proyecto demandará dos años porque en una primera etapa se va a construir un galpón de separación de basuras para sacar los plásticos, vidrios y metales y demás material reciclable, separado de la materia orgánica. Estos últimos residuos se van a meter en un incinerador para generar vapor y electricidad. Esa es la segunda parte, construir al lado de la planta la caldera especial, con un equipo de generación de electricidad y un equipo para tratar los gases de la combustión. La corriente gaseosa generada por la combustión alimenta un generador de energía eléctrica movido por una turbina a gas. Los “gases de escape” de esta turbina producen vapor para alimentar otro grupo generador movido por otra turbina.

Antecedentes

  • En Japón, entre los pueblos de Mihama y Mikata, inició su operación en el 2002 la planta de Hitachi. Puede procesar hasta 24 toneladas diarias de desechos municipales sólidos y dos toneladas de aguas residuales tratadas. Se aprovecha su calor tanto para generar electricidad como para calefaccionar un parque industrial cercano.
  • La Utashinai, inaugurada también en Japón en 2002, procesa actualmente 300 toneladas diarias de desechos municipales sólidos y genera 7,9 MWh de electricidad de los cuales 4,3 MWh se venden a la red eléctrica.
  • En Estados Unidos, GeoPlasma en el Estado de Atlanta, está fabricando una planta que procesará hasta 1.000 toneladas diarias de basura y generará 67MW / hora diarios. El costo de la planta se estima entre 60 y 100 millones de dólares.

FuenteDiario de Cuyo, San Juan / Miércoles 17 de Julio de 2013


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Inauguraron un centro de nanoelectrónica

En las últimas décadas la nanotecnología registró importantes avances que fueron transformando las cadenas de producción de las empresas y consecuentemente lograron cambios sustanciales en los productos finales. En este contexto el Centro de Micro y Nanoelectrónica del Bicentenario (CMNB) inauguró en la ciudad de Bahía Blanca el primer centro destinado al diseño en el país.

Esta iniciativa apunta al desarrollo productivo local de circuitos integrados de alta complejidad utilizables en telefonía celular, televisores inteligentes, netbooks y notebooks, entre otros dispositivos. La sede surgió como resultado de un trabajo conjunto entre los profesionales del INTI y de la Universidad Nacional del Sur (UNS). La inauguración contó con la presencia de la ministra de Industria, Débora Giorgi, y el presidente del INTI, Ricardo del Valle.

El trabajo de estos grupos se vio potenciado por una política nacional que tiene como eje la promoción y el desarrollo de una industria de base tecnológica que brinde valor agregado a los productos locales.

“El agregado de valor mediante el diseño abre las puertas al desarrollo de propiedad intelectual a nivel local y regional, permitiéndonos también competir a nivel mundial. Podremos sustituir importaciones y en un futuro cercano exportar componentes microelectrónicos al mundo”, aseguró Liliana Fraigi, directora del CMNB.

Durante el acto Giorgi afirmó que “Argentina puede tener, cuando hay una política de Estado orientada a la innovación, la incorporación de la ciencia como herramienta fundamental de la redistribución del ingreso”.

En este sentido, la sustitución de importaciones, la brecha digital y las telecomunicaciones a nivel nacional serán los lineamientos de trabajo que los expertos del INTI abordarán a través del desarrollo de circuitos integrados de alta complejidad.

Fuente: Ámbito Financiero / Miércoles 17 de Julio de 2013


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Diseñan una manguera que soporta 400ºC durante 15 minutos

Los incendios forestales destruyen anualmente un promedio de 500.000 hectáreas de bosque en Europa, y los efectos devastadores del fuego son especialmente duros en los países mediterráneos. Por eso no es de extrañar que haya sido precisamente una compañía española la que ha liderado el proyecto europeo FIRELI que ha conseguido diseñar una manguera que soporta temperaturas de 400 grados centígrados durante 15 minutos. Las mangueras actuales apenas resisten un minuto en las mismas condiciones.

Cada año se quema en Europa una superficie de bosque equivalente a 50 veces la ciudad de París, con un costo económico estimado entre 600 y 800 millones de euros anuales. A la vertiente económica hay que añadir la humana: los equipos que participan en la extinción de incendios corren graves riesgos y necesitan unas mangueras flexibles y maniobrables, no demasiado pesadas y capaces de soportar el arrastre a través de terrenos difíciles, es decir, más fiables y ligeras que las que disponen hasta ahora.

La nueva manguera se ha conseguido gracias al proyecto FIRELI, que comenzó el 2008, financiado mayoritariamente con fondos de la UE. El proyecto inicial que reunió a 9 socios de 6 países europeos era producir una manguera capaz de resistir durante al menos 10 minutos temperaturas de 350° C, porque las que existen hasta ahora sólo soportan esta temperatura durante 1 minuto. La idea era reducir significativamente el peligro al que se enfrentan reiteradamente los bomberos forestales. En muchas ocasiones, las áreas extinguidas de los incendios vuelven a estallar en llamas de nuevo, por lo que dejan a los bomberos con el fuego a sus espaldas y con las mangueras inservibles porque el fuego reavivado las destruye en poco más de un minuto. El margen de error para los bomberos es muy pequeño.

La búsqueda de una manguera más ignífuga superó con éxito una lista de desafíos. La manguera aguantaba 400° C durante 20 minutos. Los investigadores tuvieron que encontrar una manera de introducir el material ignífugo necesario sin comprometer la calidad y el rendimiento de la goma base utilizada en la construcción de la manguera. También tenían que asegurarse de que cualquier modificación de la composición de la manguera, no diera lugar a la emisión de sustancias químicas tóxicas cuando la manguera se expusiera al calor intenso. Y todo esto debía hacerse manteniendo los costes de la nueva manguera dentro de límites aceptables, es decir que no excedieran del 60% por encima del de las mangueras existentes.

El segundo logro fundamental del consorcio FIRELI se refiere a los mecanismos de acoplamiento que sirven para unir los tramos de manguera. El nuevo diseño FIRELI no sólo da como resultado una reducción del 30% en la pérdida de presión de agua, que típicamente se produce en estas articulaciones sino que, además, incorpora con éxito un revestimiento de barrera térmica que protege la capa de caucho interior de la manguera, de manera que el metal del acoplamiento (aluminio, acero inoxidable o latón) no conduce el calor a través de la goma. Se espera que la manguera FIRELI y sus acoplamientos entren en producción industrial en un futuro próximo para un mercado global que tiene como clientes potenciales a los servicios de extinción de incendios, así como a protección civil, ejército y organizaciones no gubernamentales.

Fuente: EFE Futuro / Martes 16 de Julio de 2013